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贺绍俊:用文学想象激活历史

刊于:长篇小说选刊2011年第6期

  方方的长篇小说《武昌城》(人民文学出版社2011年出版)是写1926年北伐战争中武昌战役的故事。在阅读这部小说之前,我首先翻到了附在书后的一份“国民革命军第四军武昌战役部分阵亡者名单”,这份名单有十几页之多,每一页密密排列着阵亡者的姓名,每个姓名后面除了注明他军中的职务以及他阵亡的时间外,几乎别无其他内容。

  看着名单,感觉这十几页的阵亡者名字如排山倒海般朝我涌来。因为每一个名字都曾是一个活泼的生命,他们曾经在战场上冲锋厮杀,他们的生命在战火中如同花朵一样灿烂地绽放,却在一瞬间消逝。他们中的每一个生命都应该是一曲可歌可泣的英雄赞歌,但他们留下来的只是一个个陌生的名字。今天,当我们再一次说起武昌战役,说起北伐战争,甚至说起中国革命近百年来风起云涌的历史,还有谁会想到,这一切的背后湮没了多少人的故事。

  方方说她决意要写这部小说跟她见到了这份名单有关。或许方方面对这些名单时也感到了一种排山倒海般的冲击。于是她开始做一件伟大的事情,她用文学的想象激活了这些陌生的名字,让我们对历史有了活生生的认识,也让我们懂得了对那些被历史湮埋的无数陌生的名字,同样必须怀有一种敬仰之情。

  方方的《武昌城》与现在流行的巨型历史文艺作品不同,她并不想把目光停驻在革命指挥者身上,而是从那份阵亡者名单入手,展开自己的想象。比如,在“攻城篇”里,叶挺独立团的连长莫正奇总是在危险的时刻冲锋陷阵;在武昌读书的梁克斯从武昌追到广州,就是为了参加革命军的北伐战争;还有护士郭湘梅、张文秀,顾不上有没有生命危险,哪里有伤员她们就要往哪里去。但他们最终都在攻城战役中牺牲,永久地成为了阵亡者名单中的一个个名字。

  每一部小说都离不开文学想象,特别在历史小说中,想象让枯燥的历史变得鲜活生动起来。今天,北伐战争,武昌战役,轰轰烈烈的历史事件在人们的记忆中逐渐淡去,但谁能说今天我们所享受的一切与这些历史事件毫无关系。方方的《武昌城》不仅仅是让一个历史事件变得鲜活起来,更是激发人们对那场战役阵亡者的敬畏。在她的文学想象中,包含着她对历史和现实的深刻认识。她用自己的写作证明了文学想象应该能够为一个民族的精神生活创造出新的空间,作家同时也在这种创造中自觉地承担起文学的社会使命。《武昌城》中的文学想象,并没有简单地在革命史的脉络上去想象武昌战役,而是将革命置于人类精神成长史中去展开想象,她更加关注的是在革命进程中人的精神走向。方方一层层剖析马维甫的内心挣扎,其实是让人们记住,不要以革命的名义埋没人性的光芒。在《武昌城》中需要让人们记住的东西远远不止这些。而这些在很大程度上都丰富和拓展了公共话语的空间。

  从小在武汉长大的方方说,她一直不知道武昌曾经有城墙。当她知道这一点后,就对武昌战役发生了强烈的兴趣,她在图书馆查阅了大量资料,游历了一次革命历史的精神之旅。在方方的笔下,武昌城具有某种象征性,武昌城的被拆解、被今人的彻底遗忘,似乎暗示了革命在当下的遭遇。但是,方方通过她在公共话语上的诘问和倡导,试图用文学想象建造起一座精神上巍峨的武昌城。

  (贺绍俊 沈阳师范大学教授)

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